nil / Nil / NULL / NSNull

Mattt Thompson撰写、 Zihan Xu翻译、 发布于

理解“不存在”的概念不仅仅是一个哲学的问题,也是一个实际的问题。我们是有形宇宙的居民,而原因在于逻辑宇宙的存在不确定性。作为一个逻辑系统的物理体现,电脑面临一个棘手的问题,就是如何用存在表达不存在.

在Objective-C中,有几个不同种类的不存在。这样做的原因要追溯到一个频繁提及的NSHipster,讲解Objective-C如何在C的程序范例以及由Smalltalk启发的面向对象的范例中架起桥梁的。

C用0来作为不存在的原始值,而NULL作为指针(这在指针环境中相当于0)。

Objective-C在C的表达不存在的基础上增加了nilnil是一个指向不存在的对象指针。虽然它在语义上与NULL不同,但它们在技术上是相等的。

在框架层面,Foundation定义了NSNull,即一个类方法+null,它返回一个单独的NSNull对象。NSNullnil以及NULL不同,因为它是一个实际的对象,而不是一个零值。

另外,在Foundation/NSObjCRuntime.h中,Nil被定义为指向零的指针。这个nil的鲜为人知的大写的表兄并不常常出现,但它至少值得注意。

关于 nil 的一些事

刚被分配NSObject内容被设置为0。也就是说那个对象所有的指向其他对象的指针都从nil开始,所以在init方法中设置self.(association) = nil之类的表达是没有必要的。

也许nil最显著的行为是,它虽然为零,仍然可以有消息发送给它。

在其他的语言中,比如C++,这样做会使你的程序崩溃,但在Objective-C中,在nil上调用方法返回一个零值。这大大的简化了表达,因为它避免了在使用nil之前对它的检查:

// 举个例子,这个表达...
if (name != nil && [name isEqualToString:@"Steve"]) { ... }

// …可以被简化为:
if ([name isEqualToString:@"steve"]) { ... }

了解nil如何在Objective-C中工作可以让你将这个便利变成一个功能,而不是潜伏在你的应用中的bug。要确保避免当nil值不需要的情况,要么通过检查或者提前返回来安静的失败,或者通过增加一个NSParameterAssert来抛出异常。

NSNull:有作没有

NSNull在Foundation和其它框架中被广泛的使用,以解决如NSArrayNSDictionary之类的集合不能有nil值的缺陷。你可以将NSNull理解为有效的将NULL或者nil值封装boxing,以达到在集合中使用它们的目的:

NSMutableDictionary *mutableDictionary = [NSMutableDictionary dictionary];
mutableDictionary[@"someKey"] = [NSNull null]; // Sets value of NSNull singleton for `someKey`
NSLog(@"Keys: %@", [mutableDictionary allKeys]); // @[@"someKey"]

总的来说,这里的四个表达没有的值是每个Objective-C程序员都应该知道的:

标志 含义
NULL (void *)0 C指针的字面零值
nil (id)0 Objective-C对象的字面零值
Nil (Class)0 Objective-C类的字面零值
NSNull [NSNull null] 用来表示零值的单独的对象