nil / Nil / NULL / NSNull

Mattt撰写、 Zihan Xu翻译、 发布于

理解“不存在”的概念不仅仅是一个哲学的问题,也是一个实际的问题。我们是 有形 宇宙的居民,而原因在于逻辑宇宙的存在不确定性。作为一个逻辑系统的物理体现,电脑面临一个棘手的问题,就是如何用 存在 表达 不存在 .

在 Objective-C 中,有几个不同种类的 不存在。这样做的原因要追溯到一个频繁提及的NSHipster,讲解 Objective-C 如何在 C 的程序范例以及由 Smalltalk 启发的面向对象的范例中架起桥梁的。

C 用 0 来作为 不存在 的原始值,而 NULL 作为指针(这在指针环境中相当于0)。

Objective-C 在 C 的表达 不存在 的基础上增加了 nilnil 是一个指向不存在的 对象 指针。虽然它在语义上与 NULL 不同,但它们在技术上是相等的。

在框架层面,Foundation 定义了 NSNull,即一个类方法 +null,它返回一个单独的 NSNull 对象。NSNullnil 以及 NULL 不同,因为它是一个实际的对象,而不是一个零值。

另外,在 Foundation/NSObjCRuntime.h 中,Nil 被定义为指向零的 指针。这个nil的鲜为人知的大写的表兄并不常常出现,但它至少值得注意。

关于 nil 的一些事

刚被 分配NSObject内容被设置为0。也就是说那个对象所有的指向其他对象的指针都从 nil 开始,所以在 init 方法中设置 self.(association) = nil 之类的表达是没有必要的。

也许 nil 最显著的行为是,它虽然为零,仍然可以有消息发送给它。

在其他的语言中,比如 C++,这样做会使你的程序崩溃,但在 Objective-C 中,在 nil 上调用方法返回一个零值。这大大的简化了表达,因为它避免了在使用 nil 之前对它的检查:

// 举个例子,这个表达...
if (name != nil && [name isEqualToString:@"Steve"]) { ... }

// …可以被简化为:
if ([name isEqualToString:@"steve"]) { ... }

了解 nil 如何在 Objective-C 中工作可以让你将这个便利变成一个功能,而不是潜伏在你的应用中的 bug。要确保避免当 nil 值不需要的情况,要么通过检查或者提前返回来安静的失败,或者通过增加一个 NSParameterAssert 来抛出异常。

NSNull:有作没有

NSNull 在 Foundation 和其它框架中被广泛的使用,以解决如 NSArrayNSDictionary 之类的集合不能有 nil 值的缺陷。你可以将 NSNull 理解为有效的将 NULL 或者 nil 值封装boxing,以达到在集合中使用它们的目的:

NSMutableDictionary *mutableDictionary = [NSMutableDictionary dictionary];
mutableDictionary[@"someKey"] = [NSNull null]; // Sets value of NSNull singleton for `someKey`
NSLog(@"Keys: %@", [mutableDictionary allKeys]); // @[@"someKey"]

总的来说,这里的四个表达 没有 的值是每个 Objective-C 程序员都应该知道的:

标志 含义
NULL (void *)0 C指针的字面零值
nil (id)0 Objective-C对象的字面零值
Nil (Class)0 Objective-C类的字面零值
NSNull [NSNull null] 用来表示零值的单独的对象
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